Jul 23, 2017

Coffee and Cake: The Qwensel House Café



The Qwensel House Café is located in the inner courtyard of the Pharmacy museum near the center of Turku. The museum is only open in the summer (from May to the end of August) and at Christmastime, but now is the best time to visit, I think. 



The café is located in a 1700s house that survived the Great Fire of Turku in 1827, a rare occurrence for a wooden house of the time. Maybe the house's proximity to the River Aura had something to do with it? The house is named after Wilhelm Johan Qwensel, who bought the house in 1695 when he moved to Turku from Stockholm to work in the court of appeal.   


The café serves homemade cakes, pies, and pastries along with coffee and tea. 


I tried a savoury cheese-and-tomato pie this time, which turned out to be a good choice, although the sweet treats my friends had looked really good too.


Definitely a café to visit as much for the atmosphere as the food. I'm thinking it would be a great place to write some steampunk or historical fiction, but bringing a laptop here would be sacrilege; this is clearly notebook-and-pen territory. If you have the time, do check out the museum, too.






Jul 14, 2017

Tournament at Turku Castle



Wondering what to do this weekend? If you're anywhere near Turku and a fan of historical combat, do check out the tournament at Turku Castle. They've got everything from jousting to archery, and there's lots to do in the castle, too: special tours, activities for children, and a fair in the castle courtyard. Attendance is free, except for the museum activities.

Here's the program: http://www.tournament.fi





Jul 9, 2017

Woohoo!

I got some good news yesterday. My short story "Waiting for the Dawn" earned a silver honourable mention in the Writers of the Future contest, 2nd quarter!

The silver honourable mention apparently falls somewhere between honourable mention and semifinalist, not too shabby for someone speaking English as a second language :) I'll definitely send something in for the 4th quarter.

Jul 8, 2017

Varjojen lumo, coming soon!

Here's some info on the anthology of Gothic stories I've been talking about. We're in the last round of edits now, and the anthology will be coming out in September. My contribution is called "Kun nokkoset kukkivat" ("When Nettles Bloom" in English). As the anthology is in Finnish, so is the announcement, sorry. 

Here's a link to the publisher's website: http://www.vaskikirjat.fi/varjojenlumo.html if you want to check it out. 

Katri Alatalo (toim.): Varjojen lumo - suomalaisia goottinovelleja

ILMESTYY SYYSKUUSSA!
Mielen salaperäisimmät ja synkimmät piirteet ovat aina kiehtoneet ihmisiä. Goottilaisia tarinoita on julkaistu 1700-luvulta alkaen, ja niistä löytyvät myös kauhukirjallisuuden juuret. Nykyisin gotiikan kuvastolla on merkittävä osa kirjallisuudessa ja populaarikulttuurissa.
Varjojen lumo kokoaa ensimmäistä kertaa yhteen suomalaisten kirjoittajien goottinovelleja. Antologia sisältää 12 aiemmin julkaisematonta tarinaa, joissa suku on pahin ja vanhojen, hämyisten talojen kellareihin sekä ullakoille on kätketty synkkiä salaisuuksia. Novelleissa liikutaan eri maissa ja aikakausissa, ja ihmisten keskuudessa vaanii yliluonnollisia olentoja. Keskeisiksi hahmoiksi nousevat myös jylhät, rappeutuneet rakennukset, kuten linnat, kartanot, sairaalat ja maatilat.
Luvassa on tummia sävyjä ja jännittäviä mysteerejä - kauhulla ja romantiikalla maustettuna.
Jos jotain kirjoitatte, kirjoittakaa rakkaudesta.
- Milka Hakkarainen: Reaktorirakkautta

Antologian on toimittanut Katri Alatalo, ja se sisältää seuraavat novellit:
Marko Järvinen: Talo nummien keskellä
Henna Sinisalo: Salaisuus vahassa
Samu Kaarna: Luutnantti Mielfeldin viimeinen matka
Minerva Piha: Toiset kädet
Inkeri Kontro: Neiti Fridenstenin päiväkirja
M. G. Soikkeli: Verivelvolliset
Susanna Hynynen: Tulevan suven morsian
Artemis Kelosaari: Se mistä ei voi puhua
Marika Riikonen: Ei aina käy kuin elävissä kuvissa
Edith Arkko: Karannut sielu
Anna Salonen: Kun nokkoset kukkivat
Milka Hakkarainen: Reaktorirakkautta

Kirjassa on myös Markku Soikkelin kirjoittama esipuhe Gotiikka tyylinä ja perinteenä.